À PROPOS DE L'UNION FRANÇAISE

L'UNION EN CHIFFRES

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NOTRE VISION, NOS MISSIONS & NOS VALEURS

La vision de l’Union Française est de contribuer à faciliter le processus d’intégration et d’accompagnement des Français au Québec, de les rassembler autour d’un même lieu et d’en promouvoir leurs cultures. 

 

Ainsi la mission de l’Union Française s’articule autour de trois pôles :  

Le rassemblement de la communauté française

L’Union Française de Montréal se donne pour mission de rassembler les Français, les associations et les organismes ainsi que les amis de la France dans le but de proposer un lieu de rencontre unique favorisant les regroupements et les échanges interculturels.

Le soutien social et administratif, le centre d'aide et d'écoute

Depuis 1886, l’Union Française, en tant qu’organisme de bienfaisance, est présente sur tous les fronts afin d’accompagner les immigrants français sur le sol québécois et cela à toutes les étapes de leurs parcours de vie. Sa mission est d’aider, de soutenir et de répondre au quotidien aux diverses questions mais aussi aux problèmes et à la détresse, qu’elle soit physique ou psychologique.

La promotion de la culture française

Nous favorisons la culture française sous toutes ses formes, par la mise en avant des artistes français établis au Québec ou à travers le monde. Nous proposons une offre culturelle française auprès d’un large public par le biais de rencontres, de spectacles d’art vivant, de conférences littéraires, d’expositions et d’ateliers artistiques.

L’Union Française est un OBNL :

Solidaire

L’Union Française accompagne les immigrés français dans leur parcours personnel et administratif. 

Ouvert à tous

L’Union Française, c’est l’image de la France dans toute sa diversité. 

Promoteur de l’engagement bénévole

L’Union Française encourage les initiatives qui visent à soutenir, informer ou divertir la communauté française. 

Rigoureux

L’Union Française propose à ses membres un service de qualité et une gestion transparente.

Pérenne

L’Union Française met en place une gouvernance durable qui appuie des projets à moyen et long terme.

Innovant

L’Union Française encourage le développement, la création, les initiatives qui s’inscrivent dans un projet d’économie durable.

NOTRE ÉQUIPE

Mot du président

L’année 2019-2020 a été très riche en projets et en événements tant au niveau social, culturel que pour l’entretien de notre belle bâtisse historique. Et ce n’est pas sans difficulté que nous avons réussi à rassembler et à fédérer la communauté française de Montréal autour de l’Union Française. 

Tout ceci est devenu possible grâce à une équipe permanente dynamique, volontaire et accueillante. Le formidable travail des très nombreux bénévoles,  investis semaine après semaine, a permis la poursuite de toutes nos activités. 

Je salue ici l’implication, la compétence et la disponibilité de notre conseil d’administration. 

Au nom de l’Union Française, je remercie chacun de nos membres et de nos partenaires pour leur soutien et leur participation, année après année, assurant ainsi une longue vie à notre belle association. 

 

Au plaisir de vous rencontrer. 

Christophe Brayet Président Union Française
Christophe Brayet
Président
Géraldine Forestier
Coordonnatrice du bureau et intervenante sociale​
Mireille De Keiser
Intervenante sociale
Antoine Gence
Affaires Internes
Justine Chrétien
Chargée de programmation culturelle
Jonathan Joseph
Concepteur IT
Catherine Lanctôt
Responsable communication

Conseil d'administration

Christophe Brayet Président Union Française
Christophe Brayet
Président, direction générale
Jean Isseri,
Président d'honneur
Alaric Bourgoin
Trésorier et relations publiques
Cyrille Maurice, Gestion bâtisse et légal Union Française
Cyrille Maurice
Gestion bâtisse
Marcel Solocha
Vice-président Mission Sociale
Nicolas Bel
Gestion bâtisse et légal
Fabien Kuntzmann, Relations associations
Fabien Kuntzmann
Relations associations
Benoît Suire
Secrétaire

NOTRE HISTOIRE

L’Union Française de Montréal voit le jour le 1er juin 1886. Sa mission principale est alors d’organiser le traditionnel bal du 14 juillet. À l’acquisition de sa bâtisse actuelle en 1908, elle se concentre sur une mission sociale et devient un refuge pour héberger les Français nécessiteux. Au fil des ans et notamment pendant les deux guerres mondiales et la crise de 1930, l’Union Française se transforme pour répondre aux besoins de la communauté.

 

Les premières années de son mandat, on y proposait d’abord des services d’aide à domicile (vivres, charbon, médicaments, vêtements) et des consultations médicales. Plus tard, un bureau de placement et des cours du soir y sont mis en place, jusqu’à ce que les gouvernements québécois et canadien prennent en charge le secteur de l’aide sociale. C’est ainsi qu’en 1973, l’Union Française réoriente son action. De maison de bienfaisance, elle devient un espace de service social professionnel qui aide et accompagne les immigrants français dans leur adaptation au milieu québécois et à résoudre des problèmes d’ordre personnel, conjugal ou familial. L’Union Française a aussi accueilli plusieurs organisations et institutions françaises comme le Consulat Général de France.

Dates importantes

Une association qui rassemble

Le 20 octobre 1886, un influent homme d’affaire français à Montréal, Victor Ollivon, rassemble les différentes associations françaises à Montréal dans le but de les unir sous une même bannière. L’Union Française naît ainsi d’une vocation d’entraide et cherche ainsi à rassembler la communauté française qui se trouve éparpillée sur le territoire montréalais. Ce seront plus de 100 personnes qui répondront à ce premier appel. 

Photo : Premier bâtiment de l’Union Française

Une vocation humanitaire

L’Union se constitue en société et son mandat se précise : elle assure un refuge gratuit et temporaire aux Français sans ressource, distribue des secours à domicile aux familles nécessiteuses, fournit des soins et des médicaments aux malades et aux personnes âgées, assume les frais de rapatriement en France et prévoit l’enterrement des défunts sur son cimetière de Côte des Neiges. 

Photo : Refuge de l’Union Française.  

Le bal du 14 juillet

Le bal de la fête nationale est une mission essentielle de l’Union et constitue sa principale source de revenu. Pas moins de 18 000 personnes assisteront aux célébrations en 1889. 

Photo : Bal du 14 juillet, 1889

Un défenseur du peuple français

Jules Helbronner, homme d’affaires d’origine parisienne, devient le président de l’Union Française de 1901 à 1909. Défenseur des droits des ouvriers montréalais, il milite jusqu’à son décès pour l’amélioration des conditions de travail. Il participera également activement à la Chambre de Commerce française de la métropole.  

Photo: Jules Helbronner (1844-1921). 

Une expansion sans précédent

C’est durant la première décennie du XXe siècle que l’Union se positionne comme principal organisme de bienfaisance au profit des français de Montréal. Une forte croissance des demandes de refuge et d’assistance poussera l’Union à prendre de l’ampleur en déménageant en 1902, puis en 1908. À l’époque, les services publics étaient maigres et inefficaces. 

Photo : Commerçants à Montréal, c. 1910

Le 71 Avenue Viger

Portant autrefois le nom de Dubord, l’avenue Viger se situe dans l’épicentre urbain de Montréal. Le nouvel immeuble permet à l’Union d’augmenter de 6 à 50 le nombre de lits disponibles au refuge. Entre 1912 et 1951, ce sera donc 7590 français qui seront hébergés par l’Union. Les nouveaux arrivants mettaient main à la pâte: ils devaient obligatoirement effectuer des tâches d’entretien de l’immeuble. 

Photo: Bâtiment du 71 Avenue Viger, 1902.  

Un pôle français à Montréal

À travers son histoire, l’Union Française a accueilli en son sein une multitude d’associations officielles françaises : l’Alliance Française, le Consulat de France, la Chambre de Commerce française à Montréal et plusieurs associations régionales. On dit même que plusieurs présidents français seraient restés à l’Union lors de leur passage au Québec ! 

L’Union au cœur de la Grande Guerre

Plus de 600 réservistes français à Montréal ont répondu à l’appel aux armes de la France, dont 150 membres de l’Union Française. Un fond patriotique canadien fut mis en place afin de supporter les familles des hommes partis au combat. 

Photo: Soldats français dans les tranchées, c. 1912 

Un nouveau départ

La mission humanitaire de l’Union Française s’efface progressivement pour laisser place à des activités plus diversifiées. C’est notamment entre 1955 et 1980 que l’association bâtit la salle de spectacle située à l’arrière du bâtiment principal. Elle organise régulièrement des activités de formation, de réseautage et de rassemblement pour les Français et francophones de la métropole. 

Photo: Statue de Marianne

La danse du samedi soir

La communauté française avait l’habitude de se réunir à l’Union les samedis soirs pour célébrer. C’est alors que Jean Rafa, animateur de radio et chanteur, s’est introduit à l’association. Animant de nombreux bals, il savait animer les foules comme nul autre. De nombreux couples se sont formés sous les airs de Les Nuits de Montréal! 

L’Union s’expose à Montréal

Sous la supervision de Marie-Anne Bouygues, coordonnatrice, l’Union Française ouvre ses portes dans le cadre des Journées de la Culture.

Cette opération séduction vise à sensibiliser le nombre croissant de français à Montréal aux différents services de l’Union. 

Photo : Permis historique d’utilisation du cimetière 

Aujourd’hui

Plus de 7 000 français bénéficient directement des services rendus par l’Union Française. Pilier de la communauté française à Montréal, l’Union Française est un espace incontournable d’échanges et de solidarité, dans un cadre convivial, au service d’une francophonie innovante et dynamique. C’est un espace de vie culturelle, de vie associative, d’aide à l’intégration, d’entraide et de rencontres. 

PATRIMOINE ARCHITECTURAL

Batisse de l'Union Française
Union Française de Montréal

La bâtisse

Le bâtiment historique de l’Union Française se situe à deux pas du Vieux-Port et à proximité de deux stations de métro (Berri-UQAM et Champ-de-mars). La bâtisse, construite en 1867 par le financier et armateur acadien Jacques-Félix Sincennes, rappelle le style du second empire. 

Jeanne d'Arc cimetiere
Jeanne d'Arc, cimetière Notre-Dame-des-Neiges

Le cimetière

L’Union Française possède deux terrains (catholique et laïc), aux cimetières Notre-Dame-des-Neiges et Mont-Royal. L’association offre la possibilité à ses membres de profiter de concessions à des coûts moindres. 

Les statues

Marianne ou La République

La statue de la Marianne, ou la République, est à l’origine un don du sculpteur français Paul Chevré au début du XXe siècle. Ce dernier était un rescapé du Titanic et a été un artiste très prolifique au Canada entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle. On peut encore aujourd’hui contempler ses créations à Québec, tels que les monuments de François-Xavier Garneau, Honoré Mercier et Samuel de Champlain dans la ville de Québec. Son don symbolise ainsi la contribution de la communauté française au patrimoine culturel local. La statue a été complètement restaurée en 2020 par DL HERITAGE.

Jeanne d'Arc

Cette statue est une reproduction officielle de Jeanne D’Arc d’André Vermare. Elle a également été installée au début du XXe siècle devant le Consulat de France à Montréal et symbolise cette histoire qui unit le Québec à la France. La statue a été complètement restaurée en 2020 par DL HERITAGE.